Press "Enter" to skip to content


Uitgestorven dieren: Alive Alleen in foto’s

Veel uitgestorven dieren zijn alleen te zien in tekeningen of fossiele reconstructies, en het is overgelaten aan de verbeelding van de kijker om stuk samen wat ze werkelijk moeten hebben eruit zag voordat ze voorbij in de vergetelheid. Maar er zijn nogal wat dieren die nu uitgestorven dat nog kan op ten minste een beperkte schaal worden ervaren door ze te zien op foto’s. Hier zijn drie bijzonder fascinerende dieren die nooit zal weer levend worden gezien.

Tasmanian Tiger; de Tasmaanse tijger of Buidelwolf – eigenlijk uitstierven tweemaal. Het oorspronkelijk leefde op het vasteland van Australië al duizenden jaren voordat de Europeanen het continent vestigden, maar een kleine populatie overleefde op het eiland Tasmanië, naast verschillende andere inheemse soorten met inbegrip van de meer bekendheid Tasmanian Devil. De tijger was niet echt een tijger en was niet eens een verre verwant van katten of honden op alle. In plaats daarvan, als was het grootste vleesetende buideldier in de moderne wereld, en heeft haar baby’s worden vervoerd in een tasje als een kangoeroe. Het dichtst wonen ten opzichte van de Tasmanian Tiger is de Tasmanian Devil.

De sterkste oorzaak van het uitsterven van de Tasmanian Tiger was een enorm jacht campagne gelanceerd door de regering van Tasmanië tussen 1888 en 1909. De jacht werd ingesteld, omdat de ambtenaren geloofden dat de tijgers waren schapen en kippen bedreigend. De laatst bekende wilde Tasmanian Tiger werd neergeschoten en gedood door een boer die zag de tijger in de buurt van zijn hok. De laatste om te sterven in gevangenschap leefde bij de Hobart Zoo in Tasmanië. Hoewel de tijger, genaamd Benjamin, de laatst bekende woon Tasmanian Tiger was, sloot hij uit zijn kooi beschut bij slecht weer en stierf aan verwaarlozing.

Quagga; De Quagga was een zeer unieke soorten Plains Zebra dat was slechts eenmaal, gefotografeerd in 1870 op de London Zoo. De Quagga was nogal een aparte animal omdat zij gestreepte alleen op de voorste helft van zijn lichaam in plaats van allemaal voorbij. Halverwege het haar overgebracht naar een vaste licht bruin of beige langs haar buik en achter, en was wit langs de benen. Door zijn unieke verbergen kleuren, de Quagga was een populair doelwit voor stropers en jagers, die de beesten gedood ongeremd. De laatste wilde quagga in het bestaan werd gedood in de late jaren 1870. De soort werd officieel uitgestorven verklaard wanneer de laatste Quagga is overleden in een dierentuin in Nederland in 1883.

Baiji River Dolphin, een van de meest recent uitgestorven soorten was ook een van de meest rustige en mooie. De Baiji River Dolphin geleefd had in de Yangtze rivier in China voor minstens 20 miljoen jaar. Aangezien de stijging van de Chinese industrialisatie in de afgelopen decennia, was de bevolking van de Baiji River Dolphin gestaag gedaald, omdat China gebruikt de Yangtze-rivier als een van haar primaire handelsroutes en scheepvaart slagaders, en als een bron van waterkracht. Als gevolg van deze intensief gebruik, de rivier is nu een van de meest vervuilde waterwegen in de wereld. Ongeveer 12% van de bevolking van de wereld woont en werkt binnen het stroomgebied zone van de rivier.

Chinese verhalen van de geschiedenis verwijzen naar de Baiji River Dolphin als een symbool van vrede en voorspoed. Maar die eer was ontdaan van de majestueuze dier tijdens de Grote Sprong Voorwaarts in China, toen de ambtenaren een beroep op mensen om de jacht met het oog op het herdefiniëren van de welvaart in China en het afschaffen van de traditionele symbolen van welvaart. Jammer genoeg, kunnen de Chinese overheid hebben gekregen wat ze wilden door het afschaffen van hun symbool. Hoewel er onbevestigde waarnemingen sinds de dolfijn was uitgestorven verklaard, is het hoogst onwaarschijnlijk dat een overlevende wezens in staat zou zijn om elkaar en het ras te vinden. De ondergang van de Baiji Dolphin is de eerste gedocumenteerde walvisachtigen uitsterven in de wereld van vandaag.