Press "Enter" to skip to content


Slangen – de meest gevreesde Reptielen

Slangen zijn lange-bodied, pootloze, schilferige en glibberden reptielen die bijna of helemaal verloren hun benen, waarschijnlijk als gevolg van het passeren van een gravende podium tijdens hun evaluatie. Slangen zijn nauw verwant aan hagedissen, en sommige wetenschappers geloven dat slangen afstammen van familieleden van varanen die een gravende manier van leven vastgesteld.

Slangen leven in de meeste delen van de wereld met uitzondering van de poolgebieden, Nieuw-Zeeland en diverse andere eilanden. Slangen variëren in grootte van wezens niet meer dan een potlood om de enorme Anaconda welke lengte van 11 meter bereikt. Alle slangen zijn jagers. Meer dan 400 soorten slangen zijn giftig. Anaconda’s en Pythons zijn wurgslangen genoemd omdat ze vernauwen of spoel rond hun prooi en stik het. Er zijn 66 soorten Anacondas en pythons, ze bevatten enkele van de grootste slangen op aarde.

De slang is lang en relatief slank lichaam heeft meer ribben en wervels dan andere gewervelde dieren, en daarom is het veel flexibeler. De inwendige organen zijn aanzienlijk aangepast om te passen in de smalle lichaam. Fore bijvoorbeeld de linker long is uiterst klein of ontbreekt volledig en in sommige soorten de rechter long loopt bijna de gehele lengte van het lichaam. Oogleden afwezig, maar de ogen zijn bedekt door een transparante schaal heet een ‘brille’ of ‘spektakel’ die maar blijft vuil. Slangen hebben geen trommelvliezen, hoewel zij gemakkelijk kunnen detecteren trillingen uit de grond. Het gif wordt gevormd in gemodificeerde speekselklieren en uitgevoerd vaststelling van de tanden bij de slangen bijt op haar slachtoffer. Sommige slangen hebben giftanden giftige tanden of aan de achterkant van de mond.

Deze zijn over het algemeen ongevaarlijk voor de mens omdat ze niet normaal kan zinken in hun giftanden. Slangen met giftanden aan de voorkant van de mond, zoals het Cobra is veel gevaarlijker. Gifslangen meestal staking bij hun prooi en dan wachten tot het te storten voordat ze beginnen te eten. Wurgslangen staking hun prooi met hun tanden en als de prooi is groot, wikkelen hun lichamen er omheen en knijp totdat hij stikt.

De slangen kunnen slikken grote dieren zonder te kauwen omdat zijn kaken zijn heel losjes aan de schedel en de twee helften van de onderkaak zijn alleen verbonden door elastische banden.

De mond kan daarom open zeer breed. Door gebruik te maken van haar naar achteren wijzende tanden, kunnen de slangen geleidelijk aan het werk zijn mond over zijn prooi, terwijl het ademt doordat de luchtpijp opening te doen toekomen aan de voorkant van de mond. Slikken en de spijsvertering van een groot dier kan een lange tijd en een aantal grotere slangen neemt waarschijnlijk slechts een paar maaltijden per jaar.