Press "Enter" to skip to content


Puget Sound Orcas doodgewaand

Wetenschappers van het Center for Whale Research zijn zorgvuldig bijhouden van de bevolking van orka’s, of orka’s, in de Puget Sound, en zeven van de orka’s zijn vermist en vermoedelijk dood zijn. Ze zeggen dat dit de grootste daling bij de orka’s in bijna een decennium te worden. Dit is een ramp, zegt Ken Balcomb, senior onderzoeker bij het centrum. De bevolking daling is slechter dan de aandelenmarkt.

De groep van walvissen die zijn verdwenen omvat twee jonge vrouwen die onlangs bevallen van kalveren, alsmede een leider van de drie zuidelijke inwoner peul, die is 98 jaar oud. Een van de jonge kalveren ontbreekt eveneens. Wetenschappers zeggen dat is het niet ongebruikelijk om te verliezen ouder of jonger walvissen, maar verliest twee vrouwen in de vruchtbare bloei van hun leven is een beetje over, aangezien zij hebben doorgaans een hoog overlevingspercentage.

Een van de ontbrekende vrouwelijke walvissen, de zogenaamde L-67, werd verwacht dat twee of drie meer kalveren te dragen, zei Hanson. Een van haar vorige kalveren, waarvan bekend is dat wetenschappers als Luna, haalde de krantenkoppen Zeven jaar geleden, toen hij een of andere manier raakte gescheiden van zijn pod en draaide tot voor de kust van Canada’s Vancouver Island. Vijf jaar later, was een moordenaar walvis gedood in dat gebied toen het werd geraakt door een sleepboot propeller, en dat walvis werd verondersteld om Luna te zijn.

Hanson zei dat voordat ze verdween in september, Luna’s moeder was tekenen van vermagering vertonen. Het zeker showed ze was niet te eten, maar onderzoekers wist niet waarom. Ze verzamelde monsters van haar een paar weken voordat ze verdween, en nu zijn ze het uitvoeren van proeven om te zien of ze kunnen achterhalen wat was waardoor ze niet te eten.

Chinook zalm, die een voorkeur voedsel voor deze walvissen, waren niet zo productief dit jaar als in voorgaande jaren, en dat kan een factor in het hoge aantal sterfgevallen orca dit jaar. Het was een slechte zalm jaar en dat is niet goed voor de walvissen, Balcomb gezegd. Iedereen van mening dat deze prachtige dieren, maar we hebben om aandacht te schenken aan de voedselvoorziening. Volgens Howard Garrett, directeur van het Orca-netwerk, de walvissen lijken te hebben een hardere tijd vinden van de zalm en zijn reizen over grotere afstanden dan gebruikelijk, vermoedelijk variërend verder voor voedsel.

De drie peulen die leven in het binnenland mariene wateren voor de kust van Washington zijn genetisch en gedragsgestoorde verschillend van andere orka’s. Ze paren alleen onder henzelf, ze zalm in plaats van andere dieren eten, ze maken geluiden die onderzoekers geloven dat ze een uniek dialect, en ze zijn bijzonder aangetrokken tot die regio van de oceaan. In de afgelopen eeuw, de totale bevolking van de peulen bereikt 140 of meer maar hun aantallen zijn gedaald in de afgelopen decennia, met slechts 83 overgebleven. Ze werden opgenomen als bedreigd van 2005.

Verontreiniging en de lage aantallen van de zalm kan worden de voornaamste oorzaken van zorg voor de walvissen, maar ook andere bedreigingen zijn onderwater sonar tests uitgevoerd door de Marine en de stress van de toegenomen aantallen whale-watching tour boten in het gebied. In de late jaren 1960, de bevolking daalde toen tientallen orka’s gevangen werden genomen voor het vervoer naar mariene parken. De walvissen leek terug te komen in de afgelopen jaren, groeit tot een bevolking van 90 slechts drie jaar geleden. Maar nu de bevolking lijkt zich in een daling weer. Een 6-jarig mannelijk is onder de mist is Luna’s broer, en een kalf dat geboren werd in november ontbreekt, geloofd te hebben niet overleefd de winter.

Onderzoekers hebben goede hoop dat de walvissen kan ergens anders worden weergegeven, zoals Luna deed voordat hij werd per ongeluk gedood. De bevolking kan toenemen, als meer baby orka’s zijn geboren dit najaar. Maar voor nu, zijn de dalende cijfers verontrustend als wetenschappers houden een zorgvuldige horloge. We hebben het toezicht op geweest, Balcomb gezegd. Ze zijn gewoon verdwenen.